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能使基因编辑失效的开关:防止研究失控的最后防线

作者:   文章来源:新浪科技    发表时间:2017-01-10    点击量:



 

  近年来,科学家?#25512;?#36890;民众?#32423;?#22522;因编辑技术愈发重视,一些人担心它可能会引发意想不到的后果,甚至被用来制造生物武器。近日,加州大学旧金山?#20013;?#30340;研究人员发?#33267;?#19968;组能够使基因编辑工具CRISPR-Cas9系统失效的蛋白质,或许能避免上述后果的发生。

  CRISPR-Cas9系统用途多种多样。人们希望能用它来治疗基因疾病。它的基础是一种名叫SpyCas9的蛋白质,可以将目标DNA“剪切”下来。为了?#19994;?#23558;其“关闭”的“开关”,研究人员对CRISPR-Cas9系统的研发过程展开了分析。

  “正如CRISPR技术从细菌天生的抗病毒系统发展而来一样,我们也能对病毒用来对抗CRISPR系统的蛋白质加以利用。”加州大学旧金山?#20013;?#24494;生物学与免疫学院的约瑟夫·邦迪·德诺米实验?#19994;?#21338;士后研究员本杰明·?#25512;?#25351;出。

  研究人员试图在该系统中?#19994;?ldquo;自我靶向”的证据——一些病毒会悄悄越过Cas9蛋白设置的屏?#24076;?#23558;?#32422;?#30340;基因插入细菌基因组中。研究人员提出假设称,这些病毒一定开发出?#22235;?#31181;‘CRISPR系统?#31181;?#21058;’。否则,Cas9蛋白为了杀死病毒,便会将探测到入侵者的基因组整个切除。

  “Cas9蛋白并不聪明。”约瑟夫·邦迪·德诺米说道。“如果程序要求它这么做的话,它们就会毫不犹豫地把?#32422;?#30340;DNA切掉。因此,我们希望能?#19994;?#36825;样的基因?#30784;?#26082;然这些细胞没有自?#19968;?#28781;,就说明整个CRISPR系统没有被激活。”

  研究人员分析了近300条李斯特菌基因链,结果发现约3%的基因链中存在这一现象。而在进一步调查之后,他们发?#33267;?#22235;种截然不同的抗CRISPR蛋白,能够阻断李斯特菌中Cas9蛋白的活动这与SpyCas9,蛋?#36164;?#20998;类似。

  研究人员在另外一系列实验中发现,四种抗CRISPR蛋白中的两种(分别名为AcrIIA2和AcrIIA4)在其它细菌中、以及在被编辑过的人类细胞中,能够将目标瞄准特定基因,从而使SpyCas9蛋?#36164;?#25928;,实验结果说明这些蛋白质能够“有效?#31181;?rdquo;得到了广泛运用的CRISPR-Cas9基因编辑系统。“我们接下来要证明,这些?#31181;?#21058;能够真正提高编辑人体细胞基因时的精确度。我们还希望弄明白,这些?#31181;?#21058;蛋白究竟是如何使Cas9蛋白的基因靶向能力失效的,并在其它细菌中继续寻找其它更有效的CRISPR系统?#31181;?#21058;。”研究人员称,?#19994;絊pyCas9蛋白的“关闭开关”能够大大提高CRISPR技术的安全?#38498;途?#30830;度,避免对目标之外的基因进行错误修改。该系统在目标细胞中生效的时间越长,就越可能出现这样的后果。
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